12.9.17

Tras el rastro de los fantasmas de Robertson



Por Mariano Tomatis (mago ilusionista) . 
(Este artículo constituye la sexta etapa del diario  "En viaje con Mesmer".  Traducido de blog of wonders)

Hoy, en París, nadie recuerda quién era Etienne-Gaspard Robertson (1763-1837). Durante la Revolución Francesa , sin embargo, sus actuaciones de ilusionismo  siempre agotaban las entradas: todos querían ver las maravillas de la "fantasmagoría" (la representación fantasmal de los protagonistas de las transformaciones políticas en curso -desde Luis XVI hasta Robespierre, desde Marat a Voltaire-). Antes de que nacieran el cine y del espiritismo, el ilusionista belga ya había ganado fama presentando animaciones sombrías y luminosas, durante las cuales parecían manifestarse las almas de los muertos . De esa forma, la carrera del hombre de espectáculo se había unido a la carrera del médium: los que quisieran ver a su pariente (muerto o simplemente disperso por el éter) reservaban sus propias fantasmagorías privadas.

El truco era ingenioso: el público se alojaba en una sala completamente cubierta de telas oscuras. Una de las paredes era falsa, ya que se trataba de un lienzo rígido semitransparente, pero nadie lo notaba. Cuando las luces estaban apagadas, Robertson proyectaba sus fantasmas sobre la tela usando una "linterna mágica " escondida en la inaccesible habitación adyacente.

 1) La tumba en el cementerio de Père-Lachaise

El testimonio más espectacular de la presencia de Robertson en la capital francesa es su tumba, que se encuentra en el cementerio más visitado del mundo. Hallarla en el cementerio de Père-Lachaise es cosa fácil, gracias a Findacadabra: creada por Riccardo Rampini, la base de datos que recoge lugares mágicos de todo el mundo y presenta una tarjeta con las coordenadas GPS del monumento al ilusionista. El imponente monumento  supera los 5 metros de altura.




En el lado izquierdo, un bajorrelieve representa una fantasmagoría en pleno movimiento.


2) La pista falsa de la Biblioteca Nacional

La segunda cita del paseo es en la Biblioteca Nacional de Francia (BnF) en la calle Richelieu. Este es el material que estaba buscando:



Eran cuatro programas teatrales de la colección de Auguste Rondel (1858-1934), bibliofilo que durante toda su vida coleccionó 800 mil recortes de periódicos, libros y folletos sobre las artes escénicas, y luego los dejó en manos de la BnF (y por lo tanto para mí, para ti, para todos: ¡magia para el pueblo! ) Aparte de los controles antiterroristas, el acceso al material es fácil: le debo mucha simplicidad a Cristina, que me hace con rapidez una tarjeta  en la recepción y me da enseguida la oportunidad de encontrar el camino correcto para no perderme en el laberinto; en el curso de una investigación como ésta, encontrar personal disponible y competente no es algo de todos los días , pero es un aspecto que marca la diferencia. 


En la sala de documentos, lo que me dieron no era nada convincente:  libretos de cuatro colores, fechados en 1930; estos son programas teatrales, pero el mago Robertson que aparece aquí no es el Étienne-Gaspard de la fantasmagoría, que murió en 1837!!!. Una vez que descubrí  el error de catalogación, me apresuré a señalar el problema de la ononimia (me dieron la promesa de arreglarlo) y dejé el edificio con las manos vacías.




3) Los herederos de la fantasmagoría

Las sombrías galerías que en 1800 albergaban las proyecciones fantasmales ya desaparecieron: estaban en el antiguo convento capuchino, abandonado por los religiosos durante el período revolucionario.





Courrier des spectacles, 6 Germinale VIII [27.3.1800]

Robertson había montado allí los espectáculos de fantasmagoría al final de un recorrido que incluía una sala de maravillas, la actuación de un ventrílocuo y la experiencia de la llamada "mujer invisible".

El monasterio de los capuchinos estaba situado en el lado norte de la plaza Vendôme:



Izquierda: Detalle de un mapa de París durante la Revolución. Derecha: Detalle de un mapa del París contemporáneo.

Napoleón lo hizo derribar para crear un camino que lleva su nombre: es la actual rue de la Paix, que conecta la plaza Vendôme con el Palazzo dell' Opera.

Así se veía el complejo en el siglo XVII:




Izquierda: el convento de los Capuchinos. Derecha: los jardines de las Tuileries que en verano albergan un parque lunar.

 Este es el grupo de edificios en la parte inferior izquierda. Hoy, el testimonio de Robertson es atestiguado por los responsables de una galería no muy lejos de la sede del antiguo convento: un "túnel de terror" en chapa metálica, alojado en el parque de la Luna, que hoy se encuentra en los jardines de las Tuileries. El legado del ilusionista belga no está en la propia experiencia de horror, sino en la mano derecha del hombre con el traje marrón y la máscara levantada: uno que nadie debería ver.


 Túnel del terror en el Luna Park del jardín de las Tuileries, París.

 Los túneles del terror más eficaces tienen personajes vestidos de monstruos: ayudan a asustar a los visitantes con gestos y gritos, esperando a la vuelta de la esquina y haciendo "¡Buh! Ningún autómata, robot o máquina puede acercarse (a veces tocar) y asustar a los que pasan de manera comparable a lo que puede hacer un ser humano. Sólo una figura de carne y hueso puede aprovechar el momento justo, actuar discrecionalmente y modular adecuadamente el temible estímulo.

Esta noche, sin embargo, hace calor y hay pocos visitantes. El "monstruo" está tomando un respiro, esperando que nadie lo conozca. En medio de la foto, una segunda figura enmascarada por Jason (el asesino de la saga de "Viernes 13") está sentada en una carreta estacionaria. Para volver al trabajo, los dos esperan al tercer grupo -el chico de la camiseta blanca- para vender algunas entradas y presentar
la estructura a los visitantes

Robertson trabajaba de la misma manera: el miedo evocado por los fantasmas proyectados sobre el lienzo se unía al miedo producido por los pequeños cráneos que se arremolinaban a corta distancia de la nariz de los espectadores. También en este caso se empleaban personas vestidas de negro, cuya existencia nadie sospechaba; tenían pequeñas cañas de pescar en sus manos, de cuya línea colgaba un ligero cráneo alado de papel maché. Cuatro de ellos se exhiben en las esquinas de la tumba del fantasmagorero:



 Tumba de Robertson, cementerio del Père-Lachaise, Paris

 Los cómplices del mago podían moverse entre el público, tocar el hombro de un espectador, susurrar unas palabras y acercar las pequeñas cabezas de los muertos a los rostros de los presentes.

Una de las anécdotas más surrealistas de la autobiografía de Robertson muestra que los cómplices disfrazados a menudo cometen el error de aparecer disfrazados de la escena donde y cuando no deberían:

 "El Sr. Nahuys de Breda (Países Bajos), gran apasionado de la fantasmagoría, había organizado una actuación para sus amigos. El casero estaba vestido de negro, con la tela adherida al cuerpo representando la figura de un esqueleto, y debía  aparecer al final del espectáculo. Antes de la actuación se había quedado dormido. Sin saberlo y sin darse cuenta  porque estaba en la oscuridad, el Sr. Nahuys lo llamó en voz alta y le pidió que fuera a la farmacia a comprar alcohol etílico. Despertándose desde lo alto y olvidando que estaba vestido así, el casero corría por la calle. Uno puede imaginar el efecto que la escena produjo en los transeúntes; todos empezaron a escapar de lo que parecía un esqueleto viajero. Cuando llegó al farmacéutico y abrió la puerta, los asistentes volvieron y gritaron: el fantasma se detuvo y la reacción causó aún más pánico. Cuando reconoció la voz de este último, el farmacéutico le gritó:"¡Eres un imbécil! Te parece la forma en que sales de casa,  vestido de una manera tan elegante?" (1)

 Nota:

3.9.17

¿Que fue el CAIRP? Centro Argentino para la Investigación y Refutación de la Pseudosciencia

por Enrique Márquez, Alejandro Agostinelli, Alejandro Borgo y Enrique Pereira de Lucena

El Centro Argentino para la Investigación y Refutación de la Pseudociencia (CAIRP) fue la primera organización latinoamericana sin fines de lucro que surgió a semejanza del por entonces llamado Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal (CSICOP, actual CSI), la principal organización escéptica del mundo con sede en Buffalo (N.Y., EE.UU.).

EL CAIRP se convirtió en la primera organización argentina dedicada a difundir una mirada crítica de las pseudociencias incorporada en la nómina del CSICOP. El grupo, activo entre 1990-1999, editó hasta 1997 una publicación trimestral, El Ojo Escéptico. Sus integrantes fueron regularmente convocados por los medios para mostrar “la otra cara de la moneda” de la pseudociencia y exponer y promover el pensamiento crítico [1].

Después de unos años, la institución se transformó en Fundación CAIRP y concluyó su actividad en 1999.

HISTORIA

La idea de formar el CAIRP surgió a fines de 1989 a partir de una conversación telefónica entre Enrique Márquez y un suscriptor argentino del Skeptical Inquirer (S.I.), publicación oficial del CSICOP. Ambos convinieron en convocar a amigos de su entorno que podrían estar interesados en formar un grupo dedicado a desmitificar la pseudociencia. A fines de febrero de 1990 se concretó la primera reunión, a la que se sumaron Alejandro Borgo, Enrique Carpinetti (Kartis), Naum Kreiman, Rudyard Magaldi, Enrique Peralta (Marduk) y Benjamín Santos Pedrotti [2].

En sucesivos encuentros se fueron planificando los objetivos del proyecto, tomando como base y adaptando los lineamientos generales de una guía práctica elaborada por el CSICOP para formar un grupo escéptico local. Conforme a esto se convocó a otros suscriptores del S.I. y también se fueron sumando otros integrantes y colaboradores (Carlos Colombo, Aldo Slepetis, Alejandro Agostinelli, Ellen Popper, Orlando Liguori, Heriberto Janosch, Pablo Top, Violeta López Gasparri, Enrique Pereira de Lucena, Mariano Moldes, Roberto Amitrano, Max Seifert, Arturo Belda, Rosana Olivieri, Francisco Bosch, Virgilio Di Pelino, Gustavo Contarelli, Claudio Ramírez, Omar Oyarzo, Marcelo Slullitel (Merpin), consultores (Mario Bunge, Gregorio Klimovsky, Fernando Saraví, Ernesto Gil Deza, César Cabral, Daniel De Cinti, Roger Culver, Philip Ianna, Alfredo Silleta, Juan José Sebreli, Alejandro Turek, Fernando Colomb, Rubén Ardila, Raúl Serroni Copello, Antonio Cornejo, Claudio Benski, Juan Azcoaga, Pablo Capanna, Juan Forte, Alan March, Fernando Novas), miembros honoríficos (Carl Sagan, Martin Gardner, Henri Broch), y tres representantes en otros puntos del país: Richard Branham (Mendoza), Iván Tiranti (Córdoba) y Celso Aldao (Mar del Plata).  
La integración de profesionales de diferentes disciplinas (astronomía, medicina, psicología, física, metodología, epistemología, abogacía, etc.), permitió forjar un sólido equipo dispuesto a enfrentar a la pseudociencia en los medios.

Yo siempre quise hacer algo como el CAIRP. Cuando volví después de muchos años a la Argentina en 1985 traía un proyecto de estatutos para crear una sociedad para criticar las pseudociencias, pero no pasó nada. Los muchachos del CAIRP lo hicieron, me propusieron participar y dije que sí. La pseudociencia es macaneo, fantasía que se hace pasar por ciencia. En estas instituciones siempre hay científicos y magos, porque el científico actúa de buena fe, pero estos tipos que viven a costillas del público hacen trucos que un científico de buena fe no va a descubrir. Pero un mago profesional sí”, recuerda Mario Bunge [3].

PUBLICACIONES

En 1991, el CAIRP, presidido por Enrique Márquez, comenzó a publicar la revista El Ojo Escéptico, con Borgo como director y Agostinelli como Asesor Editorial. Sus primeros números tuvieron formato tabloide y los titulares fueron una parodia de la prensa sensacionalista. Entre 1991 y 1997 fueron publicados 16 números.

También hacían circular boletines internos entre los miembros adherentes, listados con bibliografía especializada y videos con las participaciones de sus integrantes en programas televisivos y conferencias [4].

CONTEXTO Y ACTIVIDADES

El CAIRP surgió a comienzos de los 90, en pleno auge de la New Age en la Argentina. Las pseudociencias que se difundían por los medios eran las llamadas Medicinas Alternativas (homeopatía, terapias florales, acupuntura, etc.), Curanderismo (imposición de manos, cirugías psíquicas, etc.), Astrología (sidérea, china, horoscópica, etc.), Mancias (tarot, videncia, quiromancia, etc.), Control Mental, Programación Neurolingüística, variados elementos místicos curativos (cristales, pirámides, etc.), Ovnis y nuevas religiones asociadas a la creencia en visitas extraterrestres.

Antes del CAIRP, los medios sólo eran promotores de lo paranormal. Prácticamente no había una alternativa científica”, explicó Agostinelli [5].

Los integrantes del equipo comenzaron a dar conferencias con el propósito de alentar la investigación crítica de lo paranormal y responder a las afirmaciones pseudocientíficas. Facilitaron especialistas para que el público tuviera un panorama más equilibrado, o al menos supiera que existían argumentos científicos que explicaban los supuestos fenómenos paranormales o extraordinarios. En los casos que se detectaba fraude, fue decisivo el rol de los varios ilusionistas que conformaban el equipo [6].

También participaron en el asesoramiento de dos frustrados proyectos legislativos para regular la actividad de diferentes charlatanes.

En aquel tiempo Internet no existía y no era fácil obtener información crítica. Por eso fue importante El Ojo Escéptico y la presencia de sus integrantes en grandes medios de difusión, que comenzaron a ser convocados por medios radiales, gráficos y televisivos cada vez que surgían noticias de avistamientos de ovnis, casas embrujadas o aparecían perjudicados por terapeutas alternativos.

CONTROVERSIAS

  • En 1991, en un canal de televisión abierta, Enrique Márquez, entonces presidente del CAIRP, se hizo pasar por “cirujano psíquico” para desenmascarar a un curandero de Capilla del Monte (Córdoba). Al final reveló su condición de ilusionista experto en fraudes [7]. Años más tarde el tema regresaría cuando un charlatán filmó a Alex Orbito en Filipinas. La misma filmación del promotor del fraude contenía elementos para desenmascararlo y así se hizo en un debate televisivo con gran rating en la época [8].  

  • “¡Gane U$S 10.000 con el poder de su mente!” fue la consigna para desautorizar a los presuntos dotados, siguiendo la tradición de Harry Houdini [9] y James Randi.  Se trataba del Proyecto PSI, un programa de investigación que consistía en un publicitado ofrecimiento por dicha suma a quienes pudiesen demostrar un hecho o capacidad paranormal. Al igual que en otras partes del mundo y durante todo el período de existencia del CAIRP, nadie fue capaz de obtener el preciado premio [10].

  • En 1992, el periodista Alejandro Agostinelli participó, en nombre del CAIRP, en una conferencia de prensa para denunciar a los líderes de un culto que proclamaba estar en contacto con extraterrestres, quienes eran buscados en Brasil por la desaparición de un menor y otros crímenes. Se trataba de Lineamiento Universal Superior (LUS), un grupo inscripto como Asociación Civil convencido del rescate extraterrestre y de una compleja cosmogonía que incluye energías y jerarquías cósmicas en la Tierra.  La líder del LUS, la brasileña Valentina de Andrade, fue chivo expiatorio en 1992 y 1993 en sendos casos de asesinatos seriales a niños. Fue declarada inocente y fueron hallados los culpables [11].

  • En 1993, dos ilusionistas del CAIRP, Enrique Márquez y Enrique “Kartis” Carpinetti, fueron convocados por una fiscalía para el juicio oral de María Teresa Giménez. Ella diagnosticaba “daños espirituales”. Su remedio era sugestionar con trucos a sus consultantes. Como la vidente, los expertos “desmaterializaron” billetes y exhibieron limones inyectados con sangre para demostrar cómo fueron estafadas,  en 30 mil y 3000 dólares, dos víctimas que la habían consultado. La mentalista les hacía creer que quemaba billetes para “purificarlos”, cuando en verdad destruía fajos de papel de diario. La estafadora fue condenada a dos años de prisión de cumplimiento efectivo [12].

  • En 1995 el CAIRP denunció que la promocionada autopsia del muñeco de Roswell era un fraude. Convocó a expertos en efectos especiales, facilitó a un programa de televisión la idea de hacer una réplica de la autopsia y se organizó una charla abierta donde expusieron sus conclusiones. Crear la famosa “muñecopsia" era un fraude efectivo y barato [13].


Después del cierre definitivo de la Fundación en 1999, varios de sus integrantes continuaron activos y con los mismos objetivos, pero en forma individual.


[1] Enrique Márquez, Enrique Peralta y Aldo Slepetis - A la manera de Sofovich (09-05-1991); Pseudociencias - Las Unas y los Otros (26-07-1991); Entrevista a Alejandro Borgo - Semanario científico (26-11-1993).

[2] Confidencias de un desmitificador (Entrevista a Enrique Márquez por Lic. Corbetta - 22-09-2011) [ver desde 1:22:25 hs.].


[3] Refutadores: No queda truco en pie. Revista La Nación, 10-09-2000.

[4] CAIRP - Medicina, Curaciones Paranormales y Control Mental (02-10-1990); Charlatanismo en Oncología (05-07-1993); Curaciones Mágicas – Dr. Fernando Saraví (09-09-1993); Pablo Top - LOS COMIENZOS DE LA CIENCIA EN GRECIA (02-09-1995); Aldo Slepetis - CIENCIA FICTICIA. Los engaños pseudotecnológicos (07-10-1995); El auge del irracionalismo - Juan José Sebreli (16-12-1995).

[5] Agostinelli, A. (2011) “Escepticismo activo. Una experiencia lationamericana”- presentado en la World Conference of Science Journalists (Doha, Qatar, 27-6-2011) en el panel “Investigating Pseudoscience”. Luego fue presentada en el primer Simposio Internacional de Pensamiento Crítico organizado por la Asociación Paraguaya Racionalista (APRA) en Asunción – Paraguay (04-11-2011).


[6] KARTIS - Magos vs Charlatanes. (CAIRP – 14-10-1995); El Mago - Kartis, Marduk, Merpin, Fénix, Aries. Ser humano hoy (Marzo, 1997).

[7] Médico del espacio fuera de combate (EOE. Nº 1, p. 6); Enrique Márquez desenmascara a Ricardo Gil Lecha (Noviembre de 1990) – Telefénoticias.

[8] Claudio María Domínguez desenmascarado (Cirugías psíquicas) - Memoria (26-07-1995).

[9] Peralta, L. E. (1991) Houdini, maestro del escepticismo. EOE. Nº 3, Diciembre.

[10] Márquez, E. (2014) Un premio millonario que ¿nadie quiere ganar? DV, 03-02-2014.

[11] Suplemento especial: Valentina de Andrade, la historia y los medios. EOE Nº 5, Setiembre 1992; SECTAS PLATILLISTAS - Las Unas y Los Otros (1992).

[12] Juicio a vidente: Enrique Márquez y Enrique Carpinetti - Día a día (15-11-1993); Enrique Márquez desenmascara los trucos de vidente condenada por estafa (01-05-2000) – Memoria; Magia en los Tribunales. Suplemento: La patria mentalista, EOE. Nº 9/10, Enero 1994.

[13] CONFERENCIA: AUTOPSIA DE UN EXTRATERRESTRE - CAIRP (1995).



1.9.17

Escepticismo partisano en Wikipedia





" La misión del equipo de edición  de Escepticismo guerrillero es mejorar el contenido escéptico de Wikipedia. Hacemos esto para mejorar las páginas de nuestros portavoces escépticos, proporcionando citas dignas de mención y eliminando las reivindicaciones sin fuentes de las páginas paranormales y pseudocientíficas. ¿Por qué? Porque la evidencia es genial. Nos entrenamos - Mentalizamos - Únase a nosotros.”
Lema de GSoW

El siguiente artículo es una traducción de Rational Wiki

Actividades:

El grupo "Escepticismo guerrillero en Wikipedia"  fue fundado por Susan Gerbic (cofundadora de Monterey County Skeptics) , con la intención de mejorar el contenido escéptico de Wikipedia y guiar a los compañeros escépticos sobre la cuestión de cómo contribuir en la misma . Gerbic también es activista de organizaciones locales escépticas, y participó de una operación de "aquijoneo" contra el autoproclamado psíquico y cazador de fantasmas Chip Coffey [3].

GSoW ha redactado o mejorado una serie de páginas de la Wikipedia sobre escépticos, educadores de ciencias y defensores de la medicina basada en la ciencia que además combaten la pseudociencia y lo paranormal en los medios de comunicación, tales como Ken Feder, Sara Mayhew, Indre Viskontas, Kiki Sanford,Bryan & Baxter, Jennifer Ouellette, Tim Farley, Alan Melikdjanian, William B. Davis (el "fumador" de X-Files), Mary Roach y Sikivu Hutchinson. Por otra parte, tratan de asegurarse de que todas las proclamas en las páginas temáticas paranormales de la enciclopedia estén equilibradas y posean citas a fuentes secundarias destacables. (Por ejemplo, un montón de psíquicos oscuros tienen páginas de Wikipedia llenas de afirmaciones absurdas que a menudo resultan haber sido escritas por los mismos psíquicos) GSoW también asiste con la traducción de artículos escépticos de gran importancia desde el inglés a otros idiomas, tales  como el árabe, el holandés , ruso, español, sueco y portugués. [4]

Teoría de la conspiración:

El GSoW es muy impopular entre los muchos partidarios de teorías paranormales, pseudocientíficas y ciencias limítrofes (fringe science) que argumentarían que estos malhumorados puntos de vista son mínimamente plausibles, o incluso irrelevantes  para el consenso científico de cualquier tema dado. Estos “valientes denunciantes” (su actividad se denomina “manufactroversia": inventar una controversia donde no existe realmente)  (por ej: negacionistas , creacionistas del diseño inteligente) frecuentemente acusan a GSoW de pergeñar acciones deliberadamente planificadas y llevadas a cabo de manera organizada  para evitar que la locura frenética impregne a la Wikipedia, reforzándose así la calidad científica y el tono escéptico de los artículos. Esto, por supuesto, no debería tolerarse y por lo tanto debería haber una resistencia a tal “accionar”.

Reclamos:

En marzo de 2013, Robert McLuhan escribió en su blog Paranormalia que GSoW estaba coordinando las acciones de los editores de la enciclopedia en línea para etiquetar temas paranormales como pseudociencia para promover un punto de vista escéptico sobre los fenómenos psíquicos. También afirmó que los editores de GSoW habían vandalizado elartículo de Wikipedia de Rupert Sheldrake. [5] [6]

Más tarde, en 2013, el autoproclamado "curandero psíquico" Craig Weiler publicó una entrada de blog titulada "WikipediaBattle for Rupert Sheldrake's Biography", en la que se afirma: [7]

“Al parecer, los guerrilleros escépticos no tuvieron la gentileza  de retirarse. Desde junio, han atacado la biografía de Rupert, modificándola sustancialmente. El 14 de junio, había  una biografía relativamente estable y neutral. Compárela  con la actual versión del 28 de septiembre. Los cambios son bastante drásticos y desfavorables para Sheldrake. [...] El problema con Sheldrake en Wikipedia  es un poco inusual porque parece ser el objeto de un ataque coordinado realizado por una organización ideológica. [...] Casi todos los temas "marginales" están sujetos al control de un gran número de ideólogos trabajando juntos. Se llaman a sí mismos escépticos, pero en realidad son verdaderos creyentes de otro tipo. Tienen una larga historia de comportamiento ideológico, -particularmente contrario hacia lo paranormal- que se remonta a los 1900's. Estaban organizados mucho antes de que Wikipedia fuera creada y rápidamente se trasladaron  a Internet cuando ésta  fue ampliamente utilizada. La organización de los Escépticos Guerrilleros es simplemente una extensión de lo que los escépticos ya venían haciendo: trabajar para controlar la información de una manera que fuera favorable a su propia ideología”.

Weiler tejió una compleja teoría de la conspiración que afirmaba que el artículo de Sheldrake estaba siendo injustamente editado para marginar sus ideas, no sólo por el grupo de Gerbic sino por los escépticos organizados de todas partes. Alentado por McLuhan y Weiler, Sheldrake respaldó la nueva teoría de la conspiración, publicando un absurdo manifiesto titulado "Wikipedia bajo amenaza". [8] Gratificado por la respuesta de Sheldrake, Weiler explotó con una serie de artículos de blog que acusaban a ateos y materialistas de hacerse cargo de la  Wikipedia. [9] [10] Weiler pronto comenzó a publicar sus acusaciones de una conspiración escéptica en la página de discusión de Wikipedia sobre el artículo Rupert Sheldrake.

En octubre de 2013, Rupert Sheldrake declaró: [11] [12] [13]

“Los guerrilleros del escepticismo están bien entrenados, muy motivados, poseen una agenda ideológica y operan en equipos contrariamente a las reglas de la Wikipedia. El cerebro detrás de esta organización es Susan Gerbik. Ella explica cómo trabajan sus equipos en un video de entrenamiento. Ahora tiene más de 90 guerrilleros operando en 17 idiomas diferentes. Los equipos están coordinados a través de páginas secretas de Facebook. Revisan las credenciales de los nuevos reclutas para evitar la infiltración. Su objetivo es "controlar la información", y la Sra. Gerbik se vanagloría del poder que ella y sus guerreros ejercen. Ya han tomado el control de muchas páginas de Wikipedia, han borrado entradas sobre temas que desaprueban, y aumentó la cantidad de biografías de ateos”.

Sheldrake afirmó que el grupo estaba dándole  impulso injustamente a las biografías de los escépticos y añadiendo información sesgada para denigrar a los temas paranormales. Sheldrake acusó a GSoW de haber "capturado mi página de Wikipedia " y de "reescribir mi biografía con el mayor sesgo negativo posible, hasta el punto de la difamación". [11] [12]

Un número creciente de personas ha tomado el relato, incluyendo Deepak Chopra [14] [15] [16] y David Wilder. [17] [18] [19]

Rome Viharo , publicando bajo el nombre de usuario “Tumbleman”, apareció en la página de discusión del artículo sobre Sheldrake para acusar a los escépticos de conspiración, afirmando que su propósito personal era oponerse al "sesgo" establecido por los miembros de Guerrilla del escepticismo sobre Wikipedia (el grupo pro Sheldrake afirma que conspiran contra él), [21]. Pese a ello, Viharo desde entonces ha negado públicamente  que él pensara que GSOW fuera la culpable. [22] [23]. Después de ser identificado en su doble personalidad y acusado de  comportamiento disruptivo en la Wikipedia, Viharo (identificado como Tumbleman) finalmente fue bloqueado indefinidamente de las ediciones por decisión unánime de cinco administradores de Wikipedia.

Un astrólogo afirmó que Sheldrake y Viharo fueron "calumniados, burlados y ridiculizados" por GSoW debido a que "el Sol se opone al tránsito de Plutón" y otras condiciones planetarias (que de alguna manera también están conectadas con Julian Assange!!!).

Incluso la BBC consiguió sacar algo de la disputa, dando a Sheldrake cinco minutos en su programa BBC Mundo, sin presentar ninguna opinión contrapuesta.

Ocasionalmente se afirma que Rational Wiki está involucrado, [27] pero sabemos que no hay nadie que participe en ambas.

La realidad:

A pesar del pomposo nombre "Escepticismo guerrillero”, las ediciones que realmente el grupo ha realizado son bastante tímidas y, en general incontrovertibles, tales como mejoras a biografías de personalidades escépticas de alto perfil como Carl Sagan o adiciones de críticas para equilibrar asertos limítrofes en artículos como el del Chupacabra.

Sin embargo, nunca hubo evidencia de que el grupo GSoW hubiera modificado el artículo de Wikipedia de Sheldrake. De hecho, el editor que realizó la mayor parte de la edición del artículo en wikipedia (VzaakWikipedia's W.svg) publicó una respuesta a muchos de los puntos de Sheldrake et. al. [13] [28] .Según el escéptico y wikipedista  Tim Farley, que investigó las ediciones: [13] [29] [30]

   “La afirmación central de que Escepticismo partisano está controlando la biografía de Sheldrake, es falsa de una manera demostrable. Es una teoría clásica de la conspiración. Le pregunté a Susan Gerbic directamente, y confirmó que la biografía de Sheldrake no estaba en su lista de proyectos actuales. Pero no necesitas la palabra de Susan, solo busca el nombre "Sheldrake" en el blog del proyecto y solo encontrarás un post sobre un artículo relacionado y ninguna indicación de que hayan trabajado en la biografía de Sheldrake. (Créanme, no son tímidos acerca de mostrar su trabajo - es parte de sus esfuerzos de divulgación). Busque en la historia de ediciones del artículo de Sheldrake, y sólo encontrará una superposición superficial con artículos que los Guerrilleros Escépticos se han jactado de haber editado”.

Y, según "Julie", que es miembro de la GSoW: [13] [31]

“¡Jajaja no tocamos su página, ni siquiera con nuestros pensamientos! Tenemos una lista de páginas que queremos editar y Sheldrake ni siquiera está en ella! Tal vez esa sea la verdadera razón de su rabieta ;-)”

En diciembre de 2013, la fundadora de GSoW, Susan Gerbic, discutió acerca de cómo  de hecho la teoría de la conspiración no tenía ninguna base real, aunque quienes creen en ella todavía la promovían.

“Mi equipo ha sido muy abierto respecto de lo que editamos. De hecho, el historial de edición de cada wikipedista está disponible con sólo un par de clic. Es fácil averiguar quién editó que cosa , cuándo e incluso el tiempo que duró su edición. Pero a ellos no les importa esa evidencia. Lo único que les importa es la conspiración”.[32]

Aparentemente, las actividades de la GSoW no han sido afectadas por el incidente. [33]

Dado que las políticas de Wikipedia realmente requieren que la pseudociencia y otras visiones marginales sean puestas a un costado, el trabajo del grupo está completamente en sintonía con los objetivos de la enciclopedia. Un aviso en la página de “discusión” en la entrada de Sheldrake menciona muchas políticas Wikipedia relevantes, [34] incluyendo WP: FRINGE: W.svg de Wikipedia https://es.wikipedia.org/wiki/Discusi%C3%B3n:Rupert_Sheldrake

“Wikipedia resume opiniones significativas, en proporción a su prominencia. Un artículo de Wikipedia no debe hacer que una teoría marginal parezca más notable o más ampliamente aceptada de lo que realmente es. Las reclamaciones deben basarse en fuentes fiables independientes. Si se discute en un artículo sobre una idea dominante, no se debe dar un peso excesivo a determinada teoría que no sea  ampliamente apoyada por la erudición en su campo, y se deben citar fuentes confiables que señalen la relación de la idea marginal con la idea dominante de una manera seria y sustancial.”

Weiler respondió a WP: FRINGE, diciendo: [7]

“Los escépticos usan una táctica conocida como "peso indebido". El etiquetado de algo como marginal (fringe), que se ha hecho a una amplia variedad de temas en la Wikipedia permite a los escépticos dar un peso extra a su propio punto de vista, porque según su razonamiento, hay más personas que se oponen a estas ideas que las que las apoyan. Esto trae a la mente la frase orwelliana: "Todos los animales son iguales, pero algunos son más iguales que otros". Y tienen fuentes secundarias legítimas porque han encontrado artículos con una oración o dos que dijeran algo a favor de su propio  argumento”.

A pesar de los ataques de Weiler, las fuentes secundarias confiables son la única manera en que Wikipedia puede asegurar que las visiones marginales se muestren como tales. La escasez de fuentes secundarias confiables académicas para la parapsicología sólo subraya lo lejos que está de la corriente científica principal.

Link externo: Is Wikipedia a Conspiracy? Common Myths Explained, por Susan Gerbic (artículo del Skeptical Inquirer)

Referencias
3  Sheldon Helms Operation Bumblebee stings psychic medium Chip Coffey Randi.org, 9/29/2014
4  Susan Gerbic And Wikiskepticism DJ Grothe, Randi.org
14  The Rise and Fall of Militant Skepticism Deepak Chopra.SFGate.com
15  "But you’d never know it from Sheldrake’s Wikipedia entry, which is largely derogatory and even defamatory, thanks to a concerted attack by a stubborn band of militant skeptics. Since I am close to Sheldrake personally and have Wikipedia woes of my own, it’s not fair for me to offer accusations over the extent to which Wikipedia is under attack. But the skeptics have been caught in the act, which is the pickle they find themselves in, as I mentioned at the outset of this post. You can read a detailed account in a series of online posts written by Craig Weiler at his blog The Weiler Psi. Confronting the militant pests at Wikipedia resembles taking hold of a tar baby, as Weiler relates in his most recent post, pointedly entitled “Wikipedia: The Only Way to Win Is Not to Play.” The unsavory fact is that skeptics have figured out how to game Wikipedia’s attempts to provide fairness, and we are all the loser for it." The Rise and Fall of Militant Skepticism
16  CHOPRA SHOOTS AT SKEPTICISM AND MISSES (a takedown of Chopra's post)
19  Guerrilla War Unfair Mind-futures.com
20  Talk:Rupert Sheldrake Hover your cursor over the name "Rome Viharo."
21 Viharo first referred to GSoW as "GSM"[1], [2]. [3]
27 e.g. Anthony Peake [4]
32 Susan Gerbic Egg Balancing and more (lots more) Guerrilla Skepticism on Wikipedia blogspot. Friday, December 6, 2013